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Más de la mitad de los adultos mayores carecen de dentición funcional y el 7,3% son edéntulos totales

Con motivo de la celebración, el pasado fin de semana, del Día Mundial de la Salud Bucodental, la Sociedad Española de Ortodoncia y Ortopedia Dentofacial (SEdO) recuerda la importancia de concienciar a la población sobre la prevención de enfermedades bucodentales y sobre los beneficios de mantener una buena salud oral.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades bucodentales afectan a cerca de 3.500 millones de personas en todo el mundo. Y la patología más frecuente es la caries en dientes permanentes.

En España, se calcula que unos 34 millones de personas tienen caries, de las que cuatro millones son niños y dos millones y medio, adolescentes. Además, se estima que unos 5,2 millones de adultos padecen alguna enfermedad periodontal, que en el 10-12% de los casos es severa.

En este sentido, el Consejo General de Dentistas advierte que solamente el 45% de los adultos mayores presentan dentición funcional y calcula que el 7,3% de los adultos mayores son edéntulos totales, es decir, que han perdido todos sus dientes.

La salud bucodental y su relación con otras enfermedades

En este sentido, son numerosos los estudios científicos que demuestran la estrecha relación que existe entre una salud bucodental deficiente y algunas enfermedades sistémicas. El motivo es que las bacterias patógenas que se acumulan en la boca pueden pasar al torrente sanguíneo y, través del mismo, alcanzar órganos como el corazón, los pulmones, los riñones, el páncreas e incluso atravesar la placenta en el caso de las mujeres embarazadas. Esto, evidentemente, incrementa las posibilidades de desarrollar o empeorar enfermedades cardiacas, pulmonares o diabetes, entre muchas otras. A estas patologías hay que sumar el cáncer oral, una enfermedad de la que cada año se diagnostican cerca de 8.000 nuevos casos en España.

Aquí cobra gran importancia la Ortodoncia, pues los diferentes tratamientos que comprende resuelven problemas funcionales de la boca, más allá de mejorar su estética. La Ortodoncia favorece un buen encaje de los dientes, logrando no solo mejorar su función, sino también garantizando que se mantengan en mejores condiciones al evitar posibles fracturas y desgastes.

Además, los dientes mal alineados suelen dificultar la higiene oral, ya que hacen más difícil llegar a algunas zonas, lo que favorece la acumulación de bacterias y, por tanto, el riesgo de diversas patologías. Asimismo, los tratamientos de ortodoncia también velan por la salud de las encías.

Consejos para una buena salud bucodental

La Sociedad Española de Ortodoncia y Ortopedia Dentofacial recoge los siguientes consejos para mantener una adecuada salud bucodental.

Rutina diaria de higiene

Algunas recomendaciones profesionales pasan por tener una rutina diaria de higiene que incluya el cepillado de dientes al menos dos veces al día con una pasta fluorada, sin olvidarse de la limpieza interdental con cepillos especiales o seda.

En el caso de las personas que llevan ortodoncia, es muy importante tener especial cuidado a la hora de lavarse los dientes para no dejar restos de comida en los brackets o mantener bien limpias las férulas en el caso de utilizar alineadores invisibles.

Dieta sana y equilibrada

SEdO destaca la importancia de seguir una dieta sana y equilibrada que sea baja en azúcar y rica en verduras, pescado y aceite de oliva.

Asimismo, recomienda vigilar los azúcares añadidos que contienen los alimentos procesados, las bebidas energéticas y los refrescos, sobre todo en el caso de los más pequeños. Una buena idea, por ejemplo, es fomentar el consumo de agua como bebida principal.

Tanto el alcohol como el tabaco son dos productos que debemos evitar, ya que no solo provocan manchas en los dientes, halitosis y enfermedades de las encías, sino que también son importantes factores de riesgo del cáncer oral.

Protectores bucales

En el caso de aquellas personas que practiquen deportes de contacto siempre se aconseja utilizar protectores bucales para evitar posibles fracturas dentales.

Revisiones y visitas periódicas al dentista

Las visitas periódicas al dentista son básicas, al menos una vez al año o siempre que se detecte alguna anomalía en la boca, para garantizar una buena salud bucodental. Es importante no retrasar el tratamiento de las afecciones bucodentales, ya que pueden conllevar complicaciones futuras que obliguen a realizar un abordaje más complejo.

SEdO recuerda la importancia de realizar una primera revisión de ortodoncia a los seis años y no más tarde de los siete, ya que, de existir algún problema de desarrollo oral es más sencillo corregirlo durante la etapa de crecimiento. Corregir y guiar el desarrollo del maxilar y la mandíbula puede evitar tratamientos mucho más complejos en la edad adulta.

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