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Edentulismo o pérdida de dientes: por qué se produce en las personas mayores y cómo evitarlo

El edentulismo o la pérdida de dientes, ya sea parcial o total, es uno de los problemas bucales más complejos y comunes. Y aunque se suele relacionar con las personas mayores, en realidad puede afectar a individuos de cualquier edad.

“A pesar de que este trastorno se ha reducido en las últimas décadas, el envejecimiento general de la población contribuye a que aún persista una proporción de individuos con este problema”, explica David Curto, director Médico, Calidad e Innovación de Sanitas mayores.

Según el Estudio Sanitas de Salud Bucodental 2022, 7 de cada 10 adultos españoles de 24 a 60 años tienen actualmente algún problema bucodental. Y no solo eso: la pérdida o rotura de los dientes representa un 9,4% de los motivos principales por los que los españoles acuden al odontólogo.

Causas del edentulismo

Existen muchas causas que propician la pérdida o caída de dientes. Entre las más frecuentes:

  • Las caries, causadas por la falta de higiene bucal.
  • La enfermedad periodontal, que puede evolucionar hacia una periodontitis en la cual los tejidos del soporte empiezan a debilitarse, lo que conlleva la caída posterior del diente.
  • O las fracturas y traumatismos, ya que un golpe en la boca puede provocar la caída o fractura de uno o más dientes.

“La mayoría de las pérdidas dentales son consecuencia de la caries o de la enfermedad periodontal, ambas enfermedades provocadas por bacterias y muy relacionadas con malos hábitos de higiene oral o hábitos poco saludables. Puede darse el caso también de que existan ausencias dentarias de origen genético, o por algún golpe, pero no suele ser lo más común.”, explica Manuela Escorial, odontóloga del departamento de Innovación y Calidad Clínica de Sanitas Dental.

Consecuencias de la pérdida de dientes

El edentulismo altera la articulación de la mandíbula, y según la cantidad y posición de los dientes ausentes, puede tener unas consecuencias más o menos severas:

  • Impide hablar o generar dificultades para hacerlo, debido a complicaciones para pronunciar correctamente algunas consonantes
  • Impide comer con normalidad, ya que causa problemas al masticar, cambios en las estructuras faciales o problemas de mordida, entre otros.
  • Puede llegar a dañar la estructura ósea de la mandíbula.
  • Puede provocar problemas estéticos y falta de autoestima.

Incluso cuando es una patología parcial y no se han perdido todos los dientes, se puede producir un desplazamiento de los que todavía perduran, ya que tratan de ocupar el hueco que se forma.

Cómo prevenir la pérdida de dientes

En este sentido, los expertos de Sanitas Dental han elaborado un listado con una serie de consejos para prevenir este problema bucodental:

  • Es esencial cepillarse los dientes tres veces al día, así como también pasar el hilo dental al menos una vez al día.
  • Realizar visitas anuales con el dentista para valorar posibles caries y prevenir una posible pérdida ósea. También se recomienda hacer una limpieza dental anual.
  • Tratar con rapidez cualquier problema que pueda surgir, como periodontitis o caries.

«Para combatir el edentulismo», en palabras de Manuela Escorial, «la mejor opción es mantener una óptima higiene bucal y acudir asiduamente al dentista».

Por último, si el edentulismo ya ha aparecido, existen dos maneras de evitar un mayor deterioro: mediante prótesis, tanto removibles como fijas, o con implantes, que garantizan la recuperación de la funcionalidad de la boca.

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