Los doctores Joaquín Artázcoz, responsable del PADI navarro, y Francisco Cardona, jefe de la sección de Salud Bucodental.

El PADI (Programa de Asistencia Dental Infantil) hará posible que 72.350 niños navarros de entre 6 y 18 años puedan acudir al dentista gratuitamente durante el 2008.

El jefe de la sección de Salud Bucodental, Francisco Cardona, y el responsable del PADI, Joaquín Artázcoz, han expuesto los datos más relevantes de este programa. Entre ellos destaca el hecho de que el número de niños con caries se ha reducido a la mitad en 15 años. Es decir, en 1987, antes del PADI, el 70% de los niños tenía algún diente cariado (7 de cada 10), mientras que el 2002 el porcentaje se redujo al 33% (3 de cada 10). Además, el número de dientes cariados, ausentes u obturados ha pasado de 2,3 a 0,75 en el mismo periodo y el índice de dientes restaurados ha crecido del 42 al 77% en esos mismos años.

Entre los tratamientos que ofrece el PADI están, para los niños con dientes definitivos: revisión diagnóstica anual, atención de urgencias, sellado de fisuras, aplicación de flúor si hay alto riesgo de caries, extracción, obturación de empastes, endodoncias, tratamiento periodontal, tratamiento en caso de rotura de dientes e intervenciones quirúrgicas. En el caso de los dientes de leche los tratamientos son: revisiones, urgencias y extracciones.

El PADI lleva siendo ofertado por el Gobierno de Navarra desde hace 17 años y, aunque ha aumentado el numero de niños que pueden ser atendidos (se ha pasado de 11.755 en 1991 a 72.500 en 2007) no todos hacen uso de este programa. Habitualmente suelen hacerlo 7 de cada 10 niños. Así, en 2007 acudieron al dentista del PADI 48.200 de los 72.500 menores a los que se dirigía (el 66% del total). Los niños que más acuden al dentista son los de 8 años mientras que a partir de los 15 años se observa un descenso. El 56% de los adolescentes a esta edad va al dentista mientras que la cifra se reduce al 50% en el caso de los 18 años. Sin embargo, a los 16 se observa un repunte que llega hasta el 64%.

En cuanto al presupuesto que destina el Gobierno de Navarra para este programa, se observa un aumento progresivo. Así en 2007 supuso un coste para las arcas forales de 2,6 millones de euros mientras que en 1991 lo fue de 137.000 €. Lo mismo podemos decir del número de dentistas que pertenecen al programa y que actualmente suponen un 62% del total de dentistas que ejercen en Navarra. Son un total de 206 profesionales repartidos en 44 localidades navarras.