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Los dientes fósiles ayudarán a entender cómo era el embarazo de antepasados humanos y otros primates

Un trabajo en el que participa CENIEH indica que el material dental de antepasados humanos y otros primates fósiles podría ser utilizado para conocer cómo era sus embarazos. ¿Cómo es esto posible?

Los humanos tienen la tasa de crecimiento prenatal más alta de todos los primates que viven en la actualidad, pero la evolución de esta alta tasa de crecimiento prenatal ha sido un misterio hasta ahora.

Lo cierto es que los dientes son indicadores de lo que sucede en otras partes del cuerpo y en este estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se demuestra que se pueden usar para conocer los efectos entrelazados de la genética y el desarrollo, así como a comprender mejor la historia de la vida en el pasado.

Los resultados indican que los homínidos alcanzan una tasa de crecimiento prenatal que los separó de los demás simios hace entre medio millón y un millón de años, mucho antes de la evolución de la especie humana, hace entre 200.000 y 300.000 años.

Los dientes molares y la tasa de crecimiento prenatal

Para saber más sobre ello, se está realizando una investigación liderada por Tesla Monson, paleoantropóloga de la Western Washington University (WWU, en Estados Unidos), sobre dientes, tasas de crecimiento prenatal y evolución del embarazo que ha desvelado una información inesperada: la tasa de crecimiento prenatal está muy relacionada no solo con el volumen endocraneal también con la variación en las proporciones de los dientes molares.

“Esto demuestra que los dientes pueden ser un indicador tanto de las tasas de crecimiento prenatal como del tamaño del cerebro, lo que es especialmente importante para que podamos estudiar el desarrollo gestacional de nuestros antepasados humanos, ya que los restos dentales son las partes más abundantes de los registros fósiles”, señala Leslea Hlusko, científica del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) y que participa en el estudio.

Este descubrimiento de la relación entre las proporciones molares y las tasas de crecimiento prenatal ha generado muchas nuevas preguntas para los investigadores de la evolución, incluyendo la comprensión de los mecanismos genéticos que se encuentran detrás de esta relación. Otra de las preguntas clave es si esta relación también se produce en otros mamíferos.

“Aunque no creo que nuestra humanidad se reduzca únicamente a los dientes, sí que creo que parte de ella queda registrada en nuestros dientes. Esto abre una ventana para el estudio del embarazo y la gestación. Podemos tomar material dental de antepasados humanos y otros primates fósiles para conocer cómo eran sus embarazos” concluye Tesla Monson.

Fuente: CENIEH.
Estudio completo: Tesla A. Monson, Andrew P. Weitz, Marianne F. Brasil, and Leslea J. Hlusko. Edited by Peter Ungar, University of Arkansas Fayetteville, Fayetteville, AR; received January 13, 2022; accepted August 26, 2022 by Editorial Board Member C. O. Lovejoy. October 3, 2022 119 (41) e2200689119
https://doi.org/10.1073/pnas.2200689119

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