Investigación grafeno
Salvatore Sauro, profesor de Dentistry en la Universidad CEU Cardenal Herrera, investigador en biomateriales dentales que ha liderado el estudio sobre el grafeno.

Dos equipos de investigación de la CEU UCH han colaborado con las Universidades de Milán y Río de Janeiro en este trabajo, que acaba de ser premiado por la Academy of Dental Materials de Estados Unidos. El nuevo material dental testado, enriquecido con grafeno, ha mostrado mejores resultados en resistencia y capacidad antibacteriana en un modelo experimental.

La cavidad oral puede considerarse un ambiente «extremo» para cualquier material, tanto por las fuerzas de masticación a las que son sometidos, como por las condiciones bucales de humedad, bacterianas y enzimáticas. La innovación en el diseño de materiales para resinas y prótesis dentales más duraderas es un ámbito importante para el desarrollo de la Odontología. En este ámbito trabaja desde hace años el profesor de Dentistry de la Universidad CEU Cardenal Herrera, Salvatore Sauro. En colaboración con otros dos investigadores del Departamento de Farmacia de la CEU UCH, Alicia López y Adrián Alambiaga, y junto a las Universidades de Milán y Río de Janeiro, han estudiado las propiedades físicas, químicas y antimicrobianas de un material dental resinoso enriquecido con grafeno. Sus resultados han merecido el premio otorgado por la Academy of Dental Materials, entregado en su encuentro internacional de este año, celebrado recientemente en Jackson Hole, Wyoming (Estados Unidos).

El grafeno es considerado uno de los materiales más resistentes del mundo, por lo que se aplica en ámbitos como el blindaje de chalecos antibalas o la fabricación de chasis para vehículos y aviones. Aunque ya ha sido estudiado en el ámbito de la Medicina Regenerativa, hasta ahora nunca había sido testado para su uso odontológico. El investigador Salvatore Sauro, en colaboración con investigadores de Italia y Brasil, ha experimentado una resina dental de Polimetilmetacrilato (PMMA) enriquecido con grafeno y ha comparado sus propiedades físicas, químicas y microbiológicas con las de una resina PMMA no enriquecida, en un modelo experimental de envejecimiento acelerado en saliva artificial o etanol.

Según destaca el profesor de Dentistry de la CEU UCH, «los resultados de este estudio nos han permitido demostrar que la adición de grafeno en este tipo de resinas dentales para la fabricación de prótesis odontológicas mejora las propiedades mecánicas y microbiológicas de estos materiales, en las condiciones de un ambiente extremo para cualquier material, como la cavidad oral».

Resistente y antibacteriano

Entre los resultados obtenidos destaca especialmente la resistencia flexural a la rotura del material enriquecido con grafeno, que ha sido estadísticamente más alta que la del mismo material no enriquecido.

A ello se suma una menor absorción de agua, lo que mejoraría su durabilidad en la cavidad oral, y una mejor estabilidad frente a la degradación hidrolítica. El estudio también ha permitido observar que el nuevo material enriquecido con grafeno tiene una menor liberación de fragmentos de PMMA, lo que le otorga una mayor biocompatibilidad. A todas estas propiedades, el profesor Sauro añade: «El material dental experimental enriquecido con grafeno ha mostrado también una significativa reducción en la proliferación de bacterias, como Streptococcus mutans, así como en la formación de biofilms».

Todos los resultados de la investigación han demostrado que la adición de grafeno ha mejorado las propiedades mecánicas y microbiológicas de la resina dental de polimetilmetacrilato. «El reto ahora –destaca el profesor Sauro- es lograr que las propiedades que el grafeno aporta a estos materiales se mantengan en periodos prolongados, para garantizar la durabilidad necesaria en las prótesis dentales».

Imágenes cedidas: CEU UCH