Incisivos y primeros molares primarios mandibulares de uno de los niños del estudio. Fotografía: Dr. Manuel Joaquín de Nova.

Estudio realizado en 1.250 niños y niñas de entre 3 y 42 meses

Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid han descubierto que los dientes primarios aparecen más tarde de lo se consideraba hasta ahora, de forma que el primero en nacer es el incisivo central derecho inferior, a los 11 meses, y el último, el segundo molar izquierdo superior, que aparece a los 33 meses.

Los dientes primarios, conocidos popularmente como dientes de leche por poseer un color más claro que los permanentes, nacen más tarde de lo que se estimaba hasta ahora. Así lo revela una investigación dirigida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). «En nuestro estudio, realizado sobre el tamaño muestral más amplio de los llevados a cabo en España, hemos observado que la cronología eruptiva de la dentición primaria se produce algo más demorada de lo que se venía considerando», explica el Dr. Manuel Joaquín de Nova, profesor del Departamento de Estomatología IV de la UCM.
El trabajo, publicado en la revista European Journal of Paediatric Dentistry, analizó el proceso de dentición primaria en 1.250 niños españoles (623 chicas y 627 chicos) de entre 3 y 42 meses, procedentes de diferentes guarderías de la Comunidad de Madrid.

Incisivos y primeros molares primarios mandibulares de uno de los niños del estudio. Fotografía: Dr. Manuel Joaquín de Nova.
Incisivos y primeros molares primarios mandibulares de uno de los niños del estudio. Fotografía: Dr. Manuel Joaquín de Nova.

El proceso de erupción

En total, el proceso de erupción de los dientes primarios se prolongó una media de 22 meses. El primero en nacer fue el incisivo central derecho inferior, en torno a los 11 meses, y el último, el segundo molar izquierdo superior, a los 33 meses.

Habitualmente, se considera que la aparición de los incisivos centrales y laterales primarios preceden al primer molar, algo que no se ha confirmado en esta investigación. «En nuestro estudio, el nacimiento del primer molar se produjo antes de la erupción de los incisivos laterales mandibulares», destaca el doctor de Nova.

En cuanto a diferencias entre niños y niñas, en los varones aparecieron antes los caninos, los incisivos centrales inferiores y los segundos molares. Sin embargo, no son diferencias cronológicas clínicamente importantes, según los autores. «Son de una magnitud temporal tan escasa que difícilmente pueden ser relevantes en el ámbito clínico si tenemos en cuenta que el desarrollo humano está sometido a una variabilidad individual que debemos considerar normal», subraya el profesor de la UCM.

Indicadores de salud

La cronología de este proceso dental es un indicador de normalidad en el desarrollo de los niños y sus variaciones pueden alertar a los profesionales sanitarios de que algo no va bien en la salud del menor. «La erupción de los dientes es un proceso más del desarrollo del niño y, como tal, obedece de forma muy significativa a los factores genéticos. Junto a ellos, también influyen otros como el sistema endocrino o la nutrición», señala el investigador.