Una mala salud oral eleva el riesgo de infección bucal por papilomavirus

El VPH causa entre el 40 y el 80% de los cánceres orofaríngeos

Ser hombre, fumar, beber alcohol, consumir marihuana, practicar sexo oral y haber tenido múltiples parejas sexuales son otros de los factores asociados.

Investigaciones recientes alertan de que una mala salud bucal está asociada con un mayor riesgo de infección oral por el virus del papiloma humano (VPH), causante de entre el 40 y el 80 por ciento de los cánceres orofaríngeos.

Estudios anteriores ya asociaban la falta de higiene y la mala salud bucal con este tipo de cánceres, pero se desconocía si también aumentan las probabilidades de padecer una infección bucal por VPH. Tras evaluar los datos desprendidos de la National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES (Encuesta Nacional de Salud y Nutrición), correspondiente a 2009-2010, el doctor Thanh Cong Bui, del Centro de Ciencias de la Salud de University of Texas, Houston, ha señalado que «la mala salud bucal está relacionada con un aumento de la prevalencia de la infección oral por el VPH aun cuando los entrevistados no tengan otros factores de riesgo».

Con los resultados de esta encuesta el equipo de Bui detectó que la mayor prevalencia de la infección oral por el VPH estaba significativamente asociada con una baja autocalificación de la salud bucal, probable enfermedad periodontal, uso de enjuague bucal durante la semana previa para tratar problemas dentales y una mayor pérdida de piezas dentarias.

Otros factores relacionados con un aumento de la probabilidad de padecer una infección oral por el VPH eran ser hombre, fumar, beber alcohol, consumir marihuana, practicar sexo oral y haber tenido múltiples parejas sexuales, en especial la semana previa, según publica el equipo norteamericano en Cancer Prevention Research.
«La mala salud bucal, que incluye úlceras, alteración de las mucosas o inflamación crónica, crea un acceso al VPH. Aún no contamos con evidencia sólida suficiente de eso, pero si se comprueba, mantener una buena salud bucal cerraría todos esos accesos posibles para el VPH y, por lo tanto, disminuiría el riesgo de padecer una infección aún cuando se esté expuesto al virus», añade.

Aunque se necesitan más estudios para replicar la relación causal entre la salud bucal y la infección oral por el VPH, los expertos aconsejan alentar a la población a cuidar su salud bucal, pues lo que sí es una evidencia es que la mala salud oral es un factor de riesgo de los cánceres orofaríngeos y otras enfermedades. •