Otro estudio desarrollado en la Universidad de Yale revela que las bacterias orales parecen jugar un papel en el desarollo de la neumonía. Las investigaciones revelan cambios en las bacterias orales que preceden a la aparición de esta infección respiratoria.

Los científicos compararon los perfiles de las comunidades microbianas orales de adultos sanos con los adultos en riesgo de un tipo de infección llamada neumonía adquirida en hospitales, que suele afectar a quienes viven en asilos o a los pacientes con sistemas de respiración asistida en las salas de cuidado intensivo. Así, encontraron que el tipo de bacteria más prevalente en la cavidad oral de los individuos estudiados era el Streptococcaceae. Pero entre los pacientes que desarrollaron neumonía se encontraron diferencias en el número de bacterias bucales. «El hallazgo –en palabras del doctor Samit Joshi, director del estudio– podría conducir a nuevas y mejores formas de prevención de la neumonía, manteniendo la composición de las bacterias que viven dentro de nuestras bocas o con el mantenimiento de nuestros mecanismos de defensa locales».