Dr. Antonio Santos / Dr. Sebastián Ciancio

En el marco de la XXXVIII Reunión Anual de la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA), celebrada en Valencia durante los días 20 al 22 de mayo, se desarrolló un interesante simposium de “Clínica práctica”.

Dr. Antonio Santos. Director de la Residencia Clínica de Periodoncia y del Máster de Periodoncia. Universidad Internacional de Cataluña, Barcelona. / Dr. Sebastián Ciancio. Profesor y jefe del Departamento de Periodoncia y Endodoncia y profesor adjunto de Farmacología en Buffalo. Universidad Estatal de Nueva York.

En el marco de la XXXVIII Reunión Anual de la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA), celebrada en Valencia durante los días 20 al 22 de mayo, se desarrolló un interesante simposium de “Clínica práctica”, patrocinado por la firma Pfizer, en el que participaron, entre otros destacados ponentes, los doctores Antonio Santos —quien habló sobre el “Papel de los colutorios en la práctica clínica”— y Sebastián Ciancio —quien dedicó su intervención a las “Novedades en antisépticos”—.

Pregunta. ¿Qué eficacia real tienen los colutorios, tanto a nivel preventivo como curativo, en el control de la placa y de la gingivitis?
A. Santos. Debido a la alta incidencia y prevalencia de las enfermedades bucodentales y, en concreto, las caries y las periodontitis, que existen todavía actualmente en nuestra sociedad y en los países en desarrollo, es evidente que se necesitan nuevas campañas de motivación y educación de nuestros pacientes. A pesar de las intensas campañas sobre higiene oral, los pacientes no cumplen con las normas que les recomendamos, pues implican tiempo, dedicación y habilidad, especialmente en el caso de la higiene interdental, por ejemplo, el hilo de seda, lo que hace que este último todavía sea menos utilizado.

Por lo tanto, es urgente la búsqueda de nuevos métodos coadyuvantes como los agentes antimicrobianos (como los colutorios) para mejorar no sólo el tratamiento sino la prevención de estas enfermedades buco dentales. La literatura y la clínica nos demuestran que dichos métodos nos ayudan en el tratamiento de las enfermedades buco dentales y también en su prevención, sobre todo, en las gingivitis.

Los estudios basados en la evidencia científica así lo demuestran. Pero no todos los colutorios son efectivos, y debemos basarnos en las recomendaciones del uso de colutorios basados en las guías y directrices de asociaciones dentales de reconocido prestigio, reputación y fiabilidad, como son la ADA y la FDA.

S. Ciancio. Un colutorio efectivo se puede utilizar para prevenir la aparición de gingivitis y placa dental en pacientes que ya han tenido alguno de estos problemas en el pasado. Por otra parte, el colutorio puede ser curativo, siempre unido a otras prácticas de higiene oral, para el tratamiento de la gingivitis. En este caso contamos con numerosos estudios que demuestran la afectividad de Listernine.

Listerine con flúor es efectivo en la mayoría de pacientes como agente preventivo además y por lo tanto también constituye una ayuda a considerar para la prevención de caries en la mayoría de pacientes.

P. En el mercado existen una gran diversidad de colutorios, tanta como de pastas dentífricas: blanqueantes, anti-placa, reforzantes de las encías, contra la halitosis… ¿Son todos igual de eficaces? ¿Qué criterios debe seguir el usuario a la hora de elegir un determinado colutorio, en qué debe fijarse (principios activos, precio, etc.)?
A.S. Como he expresado anteriormente, debemos basarnos en la evidencia científica y seleccionar los colutorios recomendados por dichas asociaciones dentales de prestigio mundial y seguir sus estrictas normas para la selección de los agentes antimicrobianos.

De hecho, hasta la fecha están aceptados y tienen el sello de aceptación por la ADA, sólo dos tipos de colutorios; que son la clorhexidina al 0,12 por ciento (Peridex) y los aceites esenciales (Listerine) como agentes antiplaca y antigingivitis.

El usuario y el profesional (dentista, higienista, farmacéutico…) deben seguir los criterios de evidencia científica (basados en la ADA, FDA…) y no criterios comerciales; y que demuestren su eficacia a largo plazo (superior a seis meses), su seguridad y efectividad como agentes antiplaca y antigingivitis.

Existen otros colutorios como el cloruro de cetilpiridinio, el triclosan o la sanguinarina con muy pocos estudios a largo plazo.

P. ¿Cómo deben utilizarse los colutorios para incrementar su efecto? ¿Pueden reemplazar ocasionalmente a otras medidas de higiene bucal?
S.C. Para aumentar la efectividad, un colutorio se debería usar junto con el cepillado y el hilo dental. Estudios realizados con Listerine demuestran que este colutorio ofrece una ventaja añadida en la reducción de la placa y la gingivitis más allá del cepillado y la seda.

Los colutorios, en general, no pueden sustituir otras medidas de higiene oral. De todos modos, estudios a corto plazo han demostrado algunos beneficios en pacientes que no se cepillan o usan seda dental. En conclusión, si un paciente no puede cepillarse o utilizar la seda durante unos días, el colutorio puede ser útil.

A.S. Los colutorios deben utilizarse en combinación con las medidas mecánicas de higiene oral (cepillado, hilo de seda, cepillo interdental…) y nunca reemplazarlas; es decir, son complementarios, no sustitutivos. Existen excepciones como por ejemplo pacientes recién operados en la boca y que no pueden realizar sus métodos mecánicos, después de la fijación intermaxilar o después de cirugía maxilofacial tipo ortognática, cosmética; pacientes con dificultades físicas para realizar el cepillado y/o el hilo de seda y que requieren los agentes antimicrobianos como los colutorios como métodos de higiene.

P. ¿Qué novedades han salido al mercado en materia de antisépticos bucales?
A.S. Aparecen colutorios con efecto antiplaca, antigingivitis y anti caries como pueden ser los aceites esenciales en combinación con flúor activo.

Aparecen antimicrobianos de última presentación como las láminas de Listerine que no sólo tienen efecto cosmético (eliminan mal aliento) sino que también eliminan los gérmenes causantes del mal aliento.

Asimismo, han aparecido antimicrobianos de acción local como la doxiciclina en gel, la clorhexidina en cápsula, minociclina en polvo, la dosis subantimicrobiana de doxiciclina oral como agente anticolagenasa, pero que requieren la prescripción por parte del profesional.

P. ¿Que líneas de investigación se están siguiendo actualmente?
S.C. Como complemento para reducir la placa y la gingivitis, los colutorios se consideran como agentes remineralizantes, sistemas del control de placa, efectos anti-cándida, uso en irrigadores, para mantener y mejorar la salud de los implantes y para mejorar los efectos del cepillado y la seda dental.

P. ¿Como ha evolucionado, en su opinión, la higiene bucal de los españoles en los últimos años?
A.S. Como he expresado previamente, aunque en comparación con años atrás ha mejorado la incidencia y prevalencia de las enfermedades bucodentales, en concreto las caries y las enfermedades periodontales, siguen siendo un problema de alcance mundial que afecta no sólo a países desarrollados sino también a países en desarrollo y especialmente a los más pobres. De hecho, la OMS ha publicado recientemente un informe que dice que los países en desarrollo y pobres como pueden ser los de África van a tener en un futuro un aumento de las caries debido a los cambios de hábitos de vida (más occidentales) con una dieta más rica en hidratos de carbono y con el problema de la poca fluorización de sus aguas. Asimismo, a medida que la población se hace más longeva y retienen más dientes, aumentará la prevalencia de la enfermedad periodontal.

En España, ha mejorado en los últimos años, pero una encuesta de SALUD oral publicada en el año 2002 en la revista del Consejo de Odontoestomátologos de España mostraba entre otros datos los siguientes: el 45 por ciento de los adolescentes de 15 años de edad , el 81 por ciento de los adultos de 35-45 años de edad y el 91 por ciento de los ancianos (más de 65 años de edad), tenían signos de enfermedad Periodontal (inflamación, sangrado, cálculo…), y que las caries afectan o han afectado a más del 98 por ciento de la población al llegar a los 65 años de edad y que en ese momento cerca del 50 por ciento de la población tenía caries activas.

Por lo tanto, es evidente que debemos mejorar en la prevención, motivación y tratamiento de dichas enfermedades.

P. Pese a disponerse cada vez de una mayor información acerca de la importancia de las visitas preventivas al facultativo y del cuidado de la higiene bucodental, los datos sobre la incidencia de enfermedades periodontales entre la población son muy preocupantes. ¿Hay alguna razón que explique esta aparente contradicción?
A.S. He explicado anteriormente, que nuestros pacientes no cumplen con las normas de higiene oral mecánicas que les recomendamos; por tanto, vuelvo a insistir que quizás sean necesarias otras medidas como los agentes antimicrobianos (por ejemplo, los colutorios) para complementar dichas medidas mecánicas de higiene oral y buscar otras estrategias de motivación para su cumplimiento. Asimismo, el aumento de la longevidad y la mayor retención de dientes con un consiguiente aumento de las enfermedades periodontales ayudan a explicar esta aparente contradicción.

S.C. Personalmente creo que la población no realiza limpiezas dentales profesionales tan a menudo como debería y además no se cepillan o usan la seda en la zona interdental de forma adecuada.

Por lo tanto, a pesar de las campañas de concienciación a la población en higiene oral, el cumplimiento de las medidas de higiene oral y prevención recomendadas es muy bajo. Por consiguiente, los efectos de un colutorio clínicamente probado en múltiples estudios serán beneficiosos para la población. Estos estudios han demostrado que más del 80 por ciento de la población española tiene algún tipo de enfermedad periodontal y que se podrían beneficiar del uso de colutorios y mejorar sus métodos de higiene oral.

P. ¿Qué hábitos de la vida actual (alimentación, tabaco, etc.) resultan especialmente nocivos para la salud bucodental?
A.S. Está ampliamente demostrado que las dietas ricas en azúcar predisponen a las caries y que el tabaco es un factor de riesgo muy importante en las periodontitis, de hecho la mayoría de fumadores tienen enfermedad Periodontal en sus distintos grados, y no sólo responden peor a los tratamientos sino que su progresión es más rápida.

S.C. La mayoría de estudios han demostrado que fumar y mascar tabaco son especialmente nocivos para la salud periodontal. También es poco recomendable el consumo de “snacks” con azúcar o productos duros que pueden aumentar la acumulación de placa y en consecuencia las caries y la enfermedad periodontal.

P. ¿Es posible mantener unas encías sanas hasta la vejez?
A.S. Es posible mantener unas encías y dientes sanos hasta la vejez si el paciente cumple con las normas de higiene oral mecánicas, el uso de agentes antimicrobianos y acude al profesional de forma regular para mantenimientos y revisiones y remotivación, y si no fuma o tiene alguna enfermedad que le predisponga o le haga más susceptible como la diabetes.

S.C. Los pacientes pueden mantener su dentadura original a lo largo de toda la vida. En nuestra Universidad, en los últimos 10 años, se ha reducido considerablemente la “endodoncia” total en un 50 por ciento y creo que este descenso es muy parecido al de muchos otros países.

El mantenimiento de la dentadura original se debe al aumento de las visitas periódicas al dentista y al uso de productos para prevenir enfermedades y tratarlas desde el principio, con una buena salud oral y productos de higiene oral efectivos, incluyendo colutorios en el uso diario. v